Tapferkeit über Grenzen hinweg

Behista Kofi versucht in ihrem Essay die Brüche zwischen ihrem Leben in Kabul als Schülerin und Ehrenamtliche, der Flucht und den neuen Erfahrungen im Exil zu beschreiben. Sie macht dabei ihr Unverständnis deutlich, wie sehr negativ sie von aussen gesehen wird und nicht als junge Frau, die viel geschafft, durchlebt und überwunden hat.

Behishta Kofi © privates Foto

Bravery beyond borders

A normal day of life in Afghanistan

It’s a normal day of life and my final year at school in Afghanistan. With the golden rays of the sunlight my set time alarm starts beeping. I groggily hit the snooze button and get to bed again, until my mom comes to my room trying to wake me up, saying :”Wake up or you’d be late for school”. As my mother says this I open my eyes slowly trying to get out of my bed
(Having an Afghan mother who enjoys waking up before the sunrise is truly a blessing. Sometimes I wonder how my mother manages to do all the things by herself. Taking care of 7 children never could be a simple task, but I see how humble she is. She never shows a weakness. She always teaches us how to be strong, passionate and patient in life. She has always been a role model, and how I wish I could have her patience and be an early bird like her.)
Back to the story
I put on my all-black uniform and a white headscarf. Even though black is not my favourite colour, but it is the colour of the official public-school uniforms for girls in my country, and I must obey. Besides my mom always tells me that black actually suits me well. Maybe that’s the reason why I have half of my closet filled with black colour clothes. I braid my hair, wear my white headscarf, pack my bag, grab my bottle of water “get hydrated”. I finally leave home while my brother is waiting for me downstairs. He takes me to school by car. To be honest I love my school despite having some subjects which I find really boring. A perfect example for that can be maths, and I’m sure a lot of people agrees here. But still going to school, meeting my school friends, which I call friends for life is the best and the fun part of my life.
There are some rules which never made sense to me, such as no usage of cell phone within the school, no food and etc., there is no cafeteria in our school, for this reason the little food that we order in school costs us a lot, so we ask one of the school staffs who we call “our dearest aunty” to bring us food from outside. She brings it, but of course after that we tip her. Our aunty is so close to us, we respect her so much and I feel we are the only girls who she loves the most among the students. When she sees us coming, you can see the happiness in her eyes, even though she knows we’re not capable of helping her, still she never minds sharing her life story with us sometimes. I know she feels herself closer to me so I am all ears trying to make her feel heard and understood. Some days she complains of her circumstances, she lets her heart out and cries and sometimes she laughs out not caring about anything. And, when I look at her, I just think how strong she is. She is the only one who works in her family, and everyday coming to school despite it all requires a very powerful mindset and attitude towards the life which she completely poses. Sometimes the girls and I try to make her happy, we are joking or teasing her, and sometimes we keep quiet so that she talks and tells us all the problems she has.

My work in a child project

She was the reason for me to start working for such kind of powerful women in our society. I worked in an organization where we used to help poor people and kids that were not able to go to school with some basic needs, our work environment is so nice and healthy, my colleagues, male and female, co work with each respectfully. We feel like a family together, we support each other, I along some of my male/female colleagues working on a project that is for kids. The objective is to support those children that work on the streets and are unable to study and go to school. We share our ideas, each of us discusses different ideas, ways to help these kids, but our goal is the same: to make something new and beneficial for these kids. Seeing my male colleagues stand by, encourage, and support my female colleagues is something heartwarming! It makes me feel positive. We helped women who had no man in their family. I used to go and see people who had nothing to eat, no place to sleep. It was always interesting and inspiring to hear from these people and to listen to their life experiences. I always put that auntie as an example. I have always wanted to do something or at least be a voice for the kids who are not able to study. Kids who have no one to take care of them, who are on the streets all days and late nights doing some jobs, asking for money and help. Families who the life circumstances have forced them to send their children to work on the streets instead of sending them to schools. I want to support them in any case possible. I want to tell them to never give up, to tell them that our parents are always proud of us no matter what kind of work we do, to tell that we are all the same, the difference is only in our situations. I felt like I have accomplished a milestone, and I always remember what my parents told me (if I’m able to help anyone and if I’ll bring on anyone’s face a smile, I have made them so proud), and this sentence kept me working more and more, despite having school. I spent all my day working and seeing those families.

In my family: No gender restrictions

In my family there are no restrictions imposed on you just because of your gender. There is no such thing in our country as ”women and girls are not allowed” to do this or that, to go out or not, you can feel peaceful and happy outside despite the problems, most of the people are happy, content to some extent.
Everyone is free, you could see lots of families having picnic, children playing with balls, girls and boys talking like two normal human beings. You could see how everyone is happy, everyone has a peace of mind somehow. The days pass with the same daily routine. Now there are only two months left from my final year at school and soon I’ll be graduating. Of course, I have the after-graduation plans: to join lots of programs and courses before being able to join the university. But the favourite part of the day for me is go to work. The two months have passed and I’m finally graduating from high school. I don’t know how life would be without school now, I never thought that I’d miss it, but yeah, I do. I throw a party with my friends since we don’t have any official celebration at school. We all have fun. I plan for my future, what I want to study, who do I want to become and I’m really optimistic about it. But little did we know that everything would change so fast to the point that even getting out from your home is a challenge.

The capture of Kabul by the Taliban

Our beautiful normal days come to an end now in a very unexpected way…We could not imagine that 15 August of 2021 would change our lives in a terrible way. Maybe the hardest part of this story for me is to write about this day, the day that damaged everything for me as an 18-year-old girl and not only me but thousands of girls/women who were studying/working in Afghanistan… It is 15 August, a normal day in our home, as usual everyone has their own works and daily routines. Since I finished my school a few months ago, I have my work and some other courses to join. The only thing that has been changed in my life after school graduation is no more 6:00 a.m. alarm and wake up calls. I am finally happy to get enough sleep. My little siblings still have to go to school, my sisters as well as my dad and brother leave home for work. On this day my mom is at home with me and my other sister. Around 8:00 she turns on the TV – there is a breaking news. Breaking news has always been sad news in my country, immediately we know something bad is coming. Today they say, that the president leaves the country and the Taliban have taken over the control of the city. My mum calls my dad, we are in shock, the only thing I understand is that the Taliban are now in Kabul. I have heard stories about their past. The things they have done scare me and now I will see them with my own eyes! This time it seems that my generation has to suffer. There is no hope left now and anything can happen at any moment.
I am deeply sad and terrified; I don’t know what I could do. I feel so empty inside, because all my dreams and plans, my life, our life disappears. We have to give up. My mum tries to reach my dad, brother, and sisters by phone. Suddenly our door bell-rings, it’s my little sibling. She is sent off by school because of the situation. My mom thanks God: “You have arrived safely, don’t worry, everything is going to be fine “. She calms her down.
Everyone is anxious, no one knows exactly what is happening, my mum is worried about my dad, my older sisters and brother. We wait for them to come home, my mum is still unable to reach them. I´m super sad and shocked I don´t know what to do. I go to the balcony, the place that used to be the safest place for me, asking God for help. I wait for someone to wake me up from this nightmare. Suddenly my dad with my brother come. We thank God they’re also safe.

There is a huge silence like a silence before the storm in the house. Suddenly mom receives a call from my sister… She is stuck in the middle of a chaos outside. She says: “all the ways are getting closed one by one as the Taliban are entering Kabul”. She is terrified. Mom assures that we are fine, but call ends and we cannot reach her again. I feel broken and poor, I am frozen, cannot control my tears. Suddenly the doorbell rings. It’s my older sister. Thanks God she is also home safely. My other sister is still trying to reach home in the chaos, but we cannot reach her by phone. Everyone is worried, my brother decides to go to find her, but the roads get closed one by one. The Taliban have entered the city, everybody is worried. Suddenly, the doorbell rings. It´s her: shocked, terrified, with tears in her eyes saying: “They are now everywhere, its over…”. Mom hugs her trying to comfort her…and then there is a huge silence at home again. Everyone keeps watching the news about the situation outside. Kabul, that crowded, noisy city we knew once turns to an empty silent city… the only sound we hear is the sound of celebratory gun fires, the sound of helicopters and planes evacuating people all over the Kabul sky. Our beautiful city is turned into a horror city now. Taliban are now everywhere and they have the power over everything. We lost our country, it´s getting dark and night falls, a sleepless night. The city is still in a complete silence, you know everyone is in a complete shock.

Slowly I understand, that we won’t be able to stay home any longer. It´s not safe and it´s now in the mouth of a shark. There is still only the sound of gunfire and the sound of airplanes over Kabul evacuating people. I cry all the time, my whole-body shakes. Three days have passed since the Taliban took over, we are hiding, nobody is allowed to go out. I call friends, everybody is in the same state of being: lost. I think about everyone in the city, the street kids, I call my manager and he is shocked knowing that I still want to work and help those kids. He tells me we are not going to help those kids we have to help ourselves now. In that situation you can find smile in someone’s face very hardly. There is the-moment I would say when my comfort zone, my home became the most dangerous place for me, day by day the situation got worse. By watching the news about the people at the airport you see how dangerous the situation outside is and how everyone is in search of a safety, a way out.

Our attempts to leave the country

Home is no safe like before. We have no choice but to leave our home and country. Few more days passes we now get a chance to be taken out of the country. We head towards the airport; we are nearby but an explosion occurs.

The sound is huge, there´s a complete crowd, a hell on earth. We receive an email, the cancelation of our evacuation plan, and return home. We lose hundreds of people, it´s traumatic and heartbreaking. Families now start pulling apart, our family tears apart now. My older brother with a little time difference between the airport explosions reaches the airport gate for the evacuation while we are still in the country. Everyone is deeply concerned and tired of the situation. One week has passed since my brother is not with us, but at least he is safe now. And that’s enough for us. My brother constantly calls, he`s worried about all of us, we assure him not to worry. Taliban now have started the home searches, and raiding houses; we have the share of it thrice. Eventually we are forced to leave the country as soon as possible. We are on the way to Pakistan now, Taliban are everywhere, they are right in front of us and I am totally terrified. They recognize our family. My dad gets out of the car, they take him with them. My mum sees that, she also goes out of the car, they take her as well. We are in the car, I think it’s over, we lost our parents. After hours they finally let them go. God gave my parents back to us. Finally, we can cross the border. Later on, I notice that my mother’s bag in which she kept her precious things is not with her anymore. I understand why the Taliban let us go.
We are now on the way to Islamabad, everyone is silent, tired and lost. I just look out of the window of the car. I am lost in thoughts and questions: What will happen next? Who helps people inside Afghanistan? I think about the street kids again. I leave, but the ones with the lost childhood dreams, what will happen to them? I close my eyes…with a hope to be able to open my eyes to those normal days in my own country once again…

Moving to Europe

However, moving to Europe did not mean that difficulties and challenges were resolved. I’ve gone through things that I never anticipated. Racism and discrimination against immigrants are unethical and difficult to deal with in Europe. I came to a place where I was simply judged by my appearance, people started looking at me in a different way. It’s a big misconception that immigrants leave their country just for the wealthy West, and some people think they have no concept of what it means to live. They think people with hijab are not educated enough, despite this I was not able to study because of racism. People started looking at me differently, they were acting scared only because I have a scarf. However, world looks beautiful with diversity. Another problem that I faced was racism.

At that only Ukrainian people were the priority (I do not mean that they do not deserve it) but I just felt that inequality among refugees and every help was given to them only, and here was another challenge for me to face with, and it felt really hard to hear negative answer in everything I was trying to reach to. After all, I will do my best to accomplish everything I want and show the world that refugees are capable of anything if you give them a chance!

Some people see as a refugee, some people see as a immigrant but what I see is people who are brave enough to leave everyone, everything, their family’s , loved ones, their lives behind and to pack small suitcase and to fly with one way ticket. To start a completely new chapter of a live, despite all challenges and difficulties.

Behishta Kofi © privates Foto

Tapferkeit über Grenzen hinweg

Ein normaler Tag im Leben in Afghanistan

Es ist ein ganz normaler Tag im Leben und mein letztes Schuljahr in Afghanistan. Mit den goldenen Sonnenstrahlen beginnt mein Wecker zu piepen. Schläfrig drücke ich auf die Schlummertaste und lege mich wieder ins Bett, bis meine Mutter in mein Zimmer kommt und versucht, mich zu wecken: „Wach auf, sonst kommst du zu spät zur Schule“. Als meine Mutter das sagt, öffne ich langsam meine Augen und versuche, aus dem Bett zu kommen.
(Eine afghanische Mutter zu haben, die es genießt, vor Sonnenaufgang aufzuwachen, ist wirklich ein Segen. Manchmal frage ich mich, wie meine Mutter es schafft, all diese Dinge selbst zu tun. Sich um 7 Kinder zu kümmern, kann keine einfache Aufgabe sein, aber ich sehe, wie bescheiden sie ist. Sie zeigt nie eine Schwäche. Sie lehrt uns immer, wie man im Leben stark, leidenschaftlich und geduldig sein kann. Sie war immer ein Vorbild, und ich wünschte, ich könnte ihre Geduld haben und ein Frühaufsteher sein wie sie).
Zurück zur Geschichte

Ich ziehe meine ganz schwarze Uniform und ein weißes Kopftuch an. Schwarz ist zwar nicht meine Lieblingsfarbe, aber es ist die Farbe der offiziellen Schuluniformen für Mädchen in meinem Land, und ich muss mich daran halten. Außerdem sagt mir meine Mutter immer, dass Schwarz eigentlich gut zu mir passt. Vielleicht ist das der Grund, warum die Hälfte meines Kleiderschranks mit schwarzer Kleidung gefüllt ist. Ich flechte mir die Haare, setze mein weißes Kopftuch auf, packe meine Tasche und nehme meine Wasserflasche mit, um mich zu erfrischen. Schließlich verlasse ich das Haus, während mein Bruder unten auf mich wartet. Er bringt mich mit dem Auto zur Schule. Um ehrlich zu sein, liebe ich meine Schule, auch wenn es einige Fächer gibt, die ich wirklich langweilig finde. Ein perfektes Beispiel dafür ist Mathe, und ich bin sicher, dass viele Leute hier zustimmen. Aber zur Schule zu gehen und meine Schulfreunde zu treffen, die ich als Freunde fürs Leben bezeichne, ist der beste und lustigste Teil meines Lebens.

Es gibt einige Regeln, die ich nie verstanden habe, wie z.B. keine Handynutzung in der Schule, kein Essen usw., es gibt keine Cafeteria in unserer Schule, deshalb kostet uns das wenige Essen, das wir in der Schule bestellen, sehr viel, also bitten wir eine der Schulangestellten, die wir „unsere liebste Tante“ nennen, uns das Essen von draußen zu bringen. Sie bringt es, aber danach geben wir ihr natürlich Trinkgeld. Unsere Tante steht uns so nahe, wir respektieren sie so sehr, und ich habe das Gefühl, dass wir die einzigen Mädchen sind, die sie unter den Schülern am meisten liebt. Wenn sie uns kommen sieht, kann man das Glück in ihren Augen sehen, und obwohl sie weiß, dass wir ihr nicht helfen können, lässt sie es sich nicht nehmen, uns manchmal ihre Lebensgeschichte zu erzählen. Ich weiß, dass sie sich mir näher fühlt, also bin ich ganz Ohr und versuche, ihr das Gefühl zu geben, gehört und verstanden zu werden. An manchen Tagen beklagt sie sich über ihre Lebensumstände, sie schüttet ihr Herz aus und weint, und manchmal lacht sie, ohne sich um irgendetwas zu kümmern. Und wenn ich sie ansehe, denke ich, wie stark sie ist. Sie ist die Einzige in ihrer Familie, die arbeitet, und jeden Tag zur Schule zu kommen, erfordert trotz allem eine sehr starke Einstellung zum Leben, die sie voll und ganz vertritt. Manchmal versuchen die Mädchen und ich, ihr eine Freude zu machen, wir machen Witze oder necken sie, und manchmal schweigen wir, damit sie redet und uns alle Probleme erzählt, die sie hat.

Meine Arbeit in einem Kinderprojekt

Sie war der Grund dafür, dass ich anfing, für solch starke Frauen in unserer Gesellschaft zu arbeiten. Ich arbeitete in einer Organisation, in der wir armen Menschen und Kindern, die nicht zur Schule gehen konnten, mit einigen Grundbedürfnissen halfen. Unser Arbeitsumfeld ist so nett und gesund, meine Kollegen, Männer und Frauen, arbeiten respektvoll zusammen. Wir fühlen uns zusammen wie eine Familie, wir unterstützen uns gegenseitig. Ich arbeite mit einigen meiner Kolleginnen und Kollegen an einem Projekt für Kinder. Ziel ist es, die Kinder zu unterstützen, die auf der Straße arbeiten und nicht in der Lage sind, zu lernen und zur Schule zu gehen. Wir tauschen unsere Ideen aus, jeder von uns bespricht verschiedene Ideen, wie man diesen Kindern helfen kann, aber unser Ziel ist dasselbe: etwas Neues und Nützliches für diese Kinder zu schaffen. Wenn ich sehe, wie meine männlichen Kollegen meinen weiblichen Kollegen beistehen, sie ermutigen und unterstützen, ist das herzerwärmend! Das gibt mir ein positives Gefühl. Wir haben Frauen geholfen, die keinen Mann in ihrer Familie hatten. Ich habe Menschen besucht, die nichts zu essen und keinen Platz zum Schlafen hatten.

Es war immer interessant und anregend, von diesen Menschen zu hören und ihre Lebenserfahrungen zu erfahren. Ich habe diese Tante immer als Beispiel genannt. Ich wollte schon immer etwas tun oder zumindest eine Stimme für die Kinder sein, die nicht in der Lage sind zu studieren. Kinder, die niemanden haben, der sich um sie kümmert, die den ganzen Tag und bis spät in die Nacht auf der Straße sind und irgendwelche Jobs machen und um Geld und Hilfe bitten. Familien, die aufgrund ihrer Lebensumstände gezwungen sind, ihre Kinder zum Arbeiten auf die Straße zu schicken, anstatt sie in die Schule zu schicken. Ich möchte sie auf jeden Fall unterstützen. Ich möchte ihnen sagen, dass sie niemals aufgeben sollen, dass unsere Eltern immer stolz auf uns sind, egal welche Arbeit wir verrichten, und dass wir alle gleich sind, der Unterschied liegt nur in unserer Situation. Ich hatte das Gefühl, einen Meilenstein erreicht zu haben, und ich erinnere mich immer daran, was meine Eltern mir gesagt haben (wenn ich in der Lage bin, jemandem zu helfen, und wenn ich jemandem ein Lächeln ins Gesicht zaubere, habe ich sie so stolz gemacht), und dieser Satz hat mich dazu gebracht, trotz der Schule immer mehr zu arbeiten. Ich verbrachte den ganzen Tag damit, zu arbeiten und diese Familien zu sehen.

In meiner Familie: Keine geschlechtsspezifischen Einschränkungen

In meiner Familie gibt es keine Beschränkungen, die einem nur aufgrund des Geschlechts auferlegt werden. In unserem Land gibt es kein „Frauen und Mädchen dürfen dies oder jenes nicht tun“, sie dürfen ausgehen oder nicht, man kann sich trotz der Probleme draußen friedlich und glücklich fühlen, die meisten Menschen sind glücklich und bis zu einem gewissen Grad zufrieden.
Jeder ist frei, man kann viele Familien beim Picknick sehen, Kinder, die mit Bällen spielen, Mädchen und Jungen, die sich wie zwei normale Menschen unterhalten. Man kann sehen, wie alle glücklich sind, jeder hat irgendwie seinen Seelenfrieden. Die Tage vergehen mit der gleichen täglichen Routine. Jetzt sind es nur noch zwei Monate bis zu meinem letzten Schuljahr und bald werde ich meinen Abschluss machen. Natürlich habe ich Pläne für die Zeit nach dem Abschluss: Ich werde an vielen Programmen und Kursen teilnehmen, bevor ich an der Universität studieren kann. Aber das Schönste am Tag ist für mich, zur Arbeit zu gehen. Die zwei Monate sind vergangen und ich mache endlich meinen Schulabschluss. Ich weiß nicht, wie das Leben ohne die Schule jetzt wäre, ich hätte nie gedacht, dass ich sie vermissen würde, aber ja, ich vermisse sie. Ich schmeiße eine Party mit meinen Freunden, da wir in der Schule keine offizielle Feier haben. Wir haben alle viel Spaß. Ich plane meine Zukunft, was ich studieren will, wer ich werden will, und ich bin sehr optimistisch. Aber wir konnten ja nicht ahnen, dass sich alles so schnell ändern würde, dass es schon eine Herausforderung ist, von zu Hause wegzukommen.

Die Einnahme von Kabul durch die Taliban

Unsere schönen, normalen Tage gehen nun auf eine sehr unerwartete Weise zu Ende… Wir konnten uns nicht vorstellen, dass der 15. August 2021 unser Leben auf schreckliche Weise verändern würde. Vielleicht ist es für mich am schwierigsten, über diesen Tag zu schreiben, den Tag, der für mich als 18-jähriges Mädchen und nicht nur für mich, sondern für Tausende von Mädchen/Frauen, die in Afghanistan studieren/arbeiten, alles zerstört hat… Es ist der 15. August, ein ganz normaler Tag bei uns zu Hause, wie immer hat jeder seine eigenen Arbeiten und täglichen Routinen. Seit ich vor ein paar Monaten mit der Schule fertig war, habe ich meine Arbeit und einige andere Kurse. Das Einzige, was sich in meinem Leben nach dem Schulabschluss geändert hat, ist, dass ich nicht mehr um 6.00 Uhr morgens geweckt werde. Ich bin froh, dass ich endlich genug Schlaf bekomme. Meine kleinen Geschwister müssen noch zur Schule gehen, meine Schwestern sowie mein Vater und mein Bruder gehen zur Arbeit nach Hause. An diesem Tag ist meine Mutter mit mir und meiner anderen Schwester zu Hause. Gegen 8:00 Uhr schaltet sie den Fernseher ein – es gibt eine Eilmeldung. Eilmeldungen sind in meinem Land immer traurige Nachrichten, wir wissen sofort, dass etwas Schlimmes bevorsteht. Heute heißt es, dass der Präsident das Land verlässt und die Taliban die Kontrolle über die Stadt übernommen haben. Meine Mutter ruft meinen Vater an, wir stehen unter Schock, das Einzige, was ich verstehe, ist, dass die Taliban jetzt in Kabul sind. Ich habe Geschichten über ihre Vergangenheit gehört. Die Dinge, die sie getan haben, machen mir Angst, und jetzt werde ich sie mit meinen eigenen Augen sehen! Diesmal scheint es, dass meine Generation leiden muss. Es gibt keine Hoffnung mehr und es kann jeden Moment etwas passieren.
Ich bin zutiefst traurig und verängstigt; ich weiß nicht, was ich tun könnte. Ich fühle mich innerlich so leer, denn all meine Träume und Pläne, mein Leben, unser Leben verschwinden. Wir müssen aufgeben. Meine Mutter versucht, meinen Vater, meinen Bruder und meine Schwestern per Telefon zu erreichen. Plötzlich klingelt es an unserer Tür, es ist mein kleines Geschwisterchen. Sie wird wegen der Situation von der Schule verwiesen. Meine Mutter dankt Gott: „Du bist gut angekommen, mach dir keine Sorgen, alles wird wieder gut“. Sie beruhigt sie.
Alle sind besorgt, niemand weiß genau, was passiert, meine Mutter macht sich Sorgen um meinen Vater, meine älteren Schwestern und meinen Bruder. Wir warten darauf, dass sie nach Hause kommen, meine Mutter kann sie immer noch nicht erreichen. Ich bin super traurig und schockiert, ich weiß nicht, was ich tun soll. Ich gehe auf den Balkon, den Ort, der früher der sicherste Ort für mich war, und bitte Gott um Hilfe. Ich warte darauf, dass mich jemand aus diesem Albtraum aufweckt. Plötzlich kommen mein Vater und mein Bruder. Wir danken Gott, dass sie auch in Sicherheit sind.

Es herrscht eine große Stille im Haus, wie eine Stille vor dem Sturm. Plötzlich erhält Mama einen Anruf von meiner Schwester… Sie steckt inmitten des Chaos draußen fest. Sie sagt: „Alle Wege werden nach und nach geschlossen, weil die Taliban in Kabul einmarschieren“. Sie hat schreckliche Angst. Mama versichert, dass es uns gut geht, aber der Anruf endet und wir können sie nicht mehr erreichen. Ich fühle mich kaputt und arm, ich bin wie erstarrt, kann meine Tränen nicht zurückhalten. Plötzlich klingelt es an der Tür. Es ist meine ältere Schwester. Gott sei Dank ist auch sie sicher zu Hause. Meine andere Schwester versucht noch, in dem Chaos nach Hause zu kommen, aber wir können sie telefonisch nicht erreichen. Alle machen sich Sorgen, mein Bruder beschließt, sie zu suchen, aber die Straßen werden eine nach der anderen gesperrt. Die Taliban sind in die Stadt eingedrungen, alle sind besorgt. Plötzlich klingelt es an der Tür. Sie ist es: geschockt, verängstigt, mit Tränen in den Augen sagt sie: „Sie sind jetzt überall, es ist vorbei…“. Die Mutter umarmt sie und versucht, sie zu trösten… und dann herrscht wieder eine große Stille zu Hause. Alle sehen sich die Nachrichten über die Situation draußen an.

Kabul, die überfüllte, lärmende Stadt, die wir einst kannten, verwandelt sich in eine leere, stille Stadt… das einzige Geräusch, das wir hören, ist der Klang von feierlichen Schüssen, das Geräusch von Hubschraubern und Flugzeugen, die Menschen über den Himmel von Kabul evakuieren. Unsere schöne Stadt hat sich in eine Stadt des Grauens verwandelt. Die Taliban sind jetzt überall, und sie haben die Macht über alles. Wir haben unser Land verloren, es wird dunkel und die Nacht bricht an, eine schlaflose Nacht. In der Stadt herrscht immer noch völlige Stille, man weiß, dass alle unter einem Schock stehen.

Langsam verstehe ich, dass wir nicht länger zu Hause bleiben können. Es ist nicht sicher, und es befindet sich jetzt im Maul eines Hais. Es gibt nur noch das Geräusch von Schüssen und das Geräusch von Flugzeugen über Kabul, die Menschen evakuieren. Ich weine die ganze Zeit, mein ganzer Körper zittert. Drei Tage sind vergangen, seit die Taliban die Macht übernommen haben, wir verstecken uns, niemand darf rausgehen. Ich rufe Freunde an, alle sind in der gleichen Situation: verloren. Ich denke an alle in der Stadt, an die Straßenkinder, ich rufe meinen Manager an und er ist schockiert, weil er weiß, dass ich immer noch arbeiten und diesen Kindern helfen will. Er sagt mir, dass wir diesen Kindern nicht helfen werden, sondern dass wir uns jetzt selbst helfen müssen. In dieser Situation kann man kaum ein Lächeln im Gesicht eines Menschen finden. Es gab einen Moment, in dem meine Komfortzone, mein Zuhause, zum gefährlichsten Ort für mich wurde, und von Tag zu Tag wurde die Situation schlimmer. Wenn man die Nachrichten über die Menschen am Flughafen verfolgt, sieht man, wie gefährlich die Situation draußen ist und wie jeder nach einem sicheren Ort, einem Ausweg sucht.

Unsere Versuche, das Land zu verlassen

Die Heimat ist nicht mehr sicher wie früher. Wir haben keine andere Wahl, als unsere Heimat und unser Land zu verlassen. Es vergehen noch ein paar Tage, dann bekommen wir die Chance, das Land zu verlassen. Wir machen uns auf den Weg zum Flughafen; wir sind in der Nähe, aber es gibt eine Explosion.
Das Geräusch ist gewaltig, es gibt eine komplette Menschenmenge, eine Hölle auf Erden. Wir erhalten eine E-Mail, in der unser Evakuierungsplan abgesagt wird, und kehren nach Hause zurück. Wir verlieren Hunderte von Menschen, es ist traumatisch und herzzerreißend. Die Familien fangen an, sich auseinander zu ziehen, unsere Familie zerreißt jetzt. Mein älterer Bruder erreicht mit einem geringen Zeitunterschied zwischen den Explosionen am Flughafen das Flughafen-Gate für die Evakuierung, während wir noch im Lande sind. Alle sind zutiefst besorgt und müde von der Situation. Eine Woche ist vergangen, seit mein Bruder nicht mehr bei uns ist, aber wenigstens ist er jetzt in Sicherheit. Und das ist genug für uns. Mein Bruder ruft ständig an, er macht sich Sorgen um uns alle, wir versichern ihm, dass er sich keine Sorgen machen soll. Die Taliban haben jetzt mit Hausdurchsuchungen und Plünderungen begonnen; wir haben dreimal davon profitiert. Schließlich sind wir gezwungen, das Land so schnell wie möglich zu verlassen. Wir sind jetzt auf dem Weg nach Pakistan, die Taliban sind überall, sie stehen direkt vor uns und ich bin total verängstigt. Sie erkennen unsere Familie. Mein Vater steigt aus dem Auto aus, sie nehmen ihn mit. Meine Mutter sieht das, sie steigt auch aus dem Auto aus, sie nehmen sie auch mit. Wir sitzen im Auto, ich denke, es ist vorbei, wir haben unsere Eltern verloren. Nach Stunden lassen sie sie endlich gehen. Gott hat uns meine Eltern zurückgegeben. Endlich können wir die Grenze überqueren. Später bemerke ich, dass die Tasche meiner Mutter, in der sie ihre wertvollen Sachen aufbewahrt hat, nicht mehr bei ihr ist. Ich verstehe, warum die Taliban uns haben gehen lassen. Wir sind jetzt auf dem Weg nach Islamabad, alle sind still, müde und verloren. Ich schaue nur aus dem Fenster des Wagens. Ich bin in Gedanken und Fragen versunken: Wie wird es weitergehen? Wer hilft den Menschen in Afghanistan? Ich denke wieder an die Straßenkinder. Ich fahre weg, aber die mit den verlorenen Kindheitsträumen, was wird mit ihnen geschehen? Ich schließe meine Augen… mit der Hoffnung, die Augen wieder für die normalen Tage in meinem eigenen Land öffnen zu können…

Umzug nach Europa

Der Umzug nach Europa bedeutete jedoch nicht, dass Schwierigkeiten und Herausforderungen gelöst waren. Ich habe Dinge durchgemacht, mit denen ich nie gerechnet hätte. Rassismus und Diskriminierung von Einwanderern sind unethisch und in Europa schwer zu bekämpfen. Ich kam an einen Punkt, an dem ich einfach nach meinem Aussehen beurteilt wurde und die Leute begannen, mich mit anderen Augen zu betrachten. Es ist ein großes Missverständnis, dass Einwanderer ihr Land verlassen, nur um in den reichen Westen zu gehen, und manche Leute denken, sie hätten keine Vorstellung davon, was es bedeutet, zu leben. Sie denken, Menschen mit Hijab seien nicht gebildet genug. Die Leute fingen an, mich anders anzusehen, sie verhielten sich nur deshalb verängstigt, weil ich einen Schal trage. Allerdings sieht die Welt voller Vielfalt wunderschön aus. Rassismus war also ein weiteres Problem, mit dem ich konfrontiert war.

Dabei standen nur die ukrainischen Menschen im Vordergrund (ich meine nicht, dass sie es nicht verdient hätten), aber ich hatte einfach das Gefühl, dass die Ungleichheit unter den Flüchtlingen und jede Hilfe nur ihnen zuteil wurde, und das war eine weitere Herausforderung, mit der ich umgehen musste. Es fiel mir wirklich sehr hart, immer eine negative Antwort zu hören, bei allem, was ich tun wollte. Schließlich werde ich mein Bestes geben, um alles zu erreichen und der Welt zu zeigen, dass Flüchtlinge zu allem fähig sind, wenn man ihnen eine Chance gibt!

Manche Menschen betrachten uns als Geflüchtete andere als Einwanderer, aber was ich sehe, sind Menschen, die mutig genug sind, alles, ihre Familie, ihre Lieben, ihr Leben hinter sich zu lassen, einen kleinen Koffer zu packen und mit einem One-Way-Ticket zu fliegen. Trotz aller Herausforderungen und Schwierigkeiten ein völlig neues Kapitel im Leben zu beginnen.



Behishta Kofi ist 20 Jahre alt und kommt aus Kabul in Afghanistan. Sie ist in Taschkent, Usbekistan, aufgewachsen. Den größten Teil ihrer Kindheit hat sie weit weg von ihrem Heimatland in Afghanistan verbracht. Ihr Traum war es jedoch immer, in ihre Heimat zurückzukehren und mehr über ihre Kultur zu erfahren.
Im Jahr 2021, nur wenige Monate bevor die Taliban die Macht übernahmen, hat Behishta die Schule abgeschlossen. Ihr Kindheitstraum war es, Modedesignerin zu werden. Außerdem engagiert sie sich in der Arbeit mit Kindern.
Aus Sicherheitsgründen hat ihre Familie Afghanistan verlassen und ist nach Europa geflohen, wenige Tage nachdem die Taliban Kabul eingenommen haben. Momentan versucht Behishta, ihren Weg zu finden und sich an einer Universität einzuschreiben.

Im Rahmen des Projektes Flucht – Exil – Partizipation: Citizen Science zu historischen und aktuellen Fluchterfahrungen als partizipative Bildungsarbeit (FEP) hat Behishta den Essay „Tapferkeit über Grenzen hinweg“ geschrieben, in dem sie ihre Reflexionen zu den Themen „Flucht“ und „Neuanfang“ darstellt.

Der Essay „Tapferkeit über Grenzen hinweg“ wurde erstmalig im Rahmen des Projektes Flucht – Exil – Partizipation: Citizen Science zu historischen und aktuellen Fluchterfahrungen als partizipative Bildungsarbeit auf der Webseite vom We Refugees Archiv veröffentlicht (18.10.2023).